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(Crédit Photo UNICEF/Dia Al-Adimi)

Unicef: plus de 24 millions d'enfants menacés en Afrique du Nord et au Moyen-Orient

24-05-2017 dans ONG en Afrique

Le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) a déclaré le 24 mai dans un communiqué que la violence et les conflits au Moyen-Orient et en Afrique du Nord ont compromis la santé de 24 millions d'enfants au Yémen, en Syrie, dans la bande de Gaza, en Irak, en Libye et au Soudan.

L'agence onusienne précise que les dommages causés aux infrastructures de santé privent les enfants de soins de santé essentiels. Par ailleurs, les services d'eau et d'assainissement également endommagés ont entraîné la propagation de maladies transmises par l'eau, tandis que les soins de santé préventifs et les aliments nutritifs sont insuffisants pour répondre aux besoins des enfants.

« La violence paralyse les systèmes de santé dans les pays touchés par les conflits et menace la survie des enfants, a déclaré Geert Cappelaere, directeur régional de l'Unicef pour le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. Au-delà des bombes, des balles et des explosions, d'innombrables enfants meurent en silence de maladies qui pourraient facilement être évitées et traitées ».

Selon l'Unicef:

  • Au Yémen, 9,6 millions d’enfants sont dans le besoin à cause d'un conflit qui dure depuis deux ans et qui a poussé le pays au bord de la famine et dans l'une des plus graves crises humanitaires au monde, avec une forte prévalence de la malnutrition aiguë sévère parmi les enfants. Les sources d'eau contaminées, les eaux usées non traitées et les ordures non collectées ont déclenché une épidémie de choléra avec 323 décès associés au cours du dernier mois. Les deux tiers de la population utilisent des eaux insalubres.
  • En Syrie, 5,8 millions d’enfants sont dans le besoin avec plus de 2 millions d'entre eux qui vivent en état de siège et dans des zones difficiles à atteindre avec peu ou pas d'aide humanitaire. Les fournitures chirurgicales et autres matériels de survie sont régulièrement dérobés des quelques convois autorisés dans ces zones. De nombreux enfants n'ont pas accès aux vaccinations essentielles et vitales et ceux qui tombent malades ou qui sont blessés ont du mal à obtenir un traitement. La menace de la poliomyélite se profile encore.
  • Dans la bande de Gaza, c'est 1 million d’enfants qui sont menacés. Depuis la fermeture de la centrale électrique le 16 avril, les coupures de courant ont réduit l'approvisionnement en eau. Les stations d'épuration des eaux usées déversent aujourd'hui 100 000 mètres cubes d'eaux usées brutes dans la mer, ce qui augmente le risque de maladies d'origine hydrique. 14 hôpitaux publics opèrent uniquement pour des services essentiels.
  • En Irak, ce sont 5,1 millions d’enfants qui sont dans le besoin. Les approvisionnements en eau dans les camps pour les déplacés autour de Mossoul atteignent leurs limites avec de nouvelles familles arrivant chaque jour, beaucoup d’entre elles avec des enfants mal nourris. L'utilisation répandue de l'eau de puits insalubre, avec l'accumulation de déchets solides dans et autour de Mossoul, expose les enfants au risque de maladies d'origine hydrique. L'Unicef estime que 85 000 enfants sont piégés dans l'ouest de Mossoul, coupés de l'aide humanitaire au cours des sept derniers mois et ayant un accès limité aux soins médicaux.
  • En Libye, 450 000 enfants sont menacés notamment à cause des programmes de vaccination qui ont été confrontés à des difficultés depuis le début du conflit en 2011, avec des cas présumés de rougeole signalés chez les jeunes enfants. Sans nouveau financement, plus de 1,3 million d'enfants ne seront pas vaccinés contre la rougeole ou la rubéole, exposant ces enfants - et d'autres dans le pays - aux risques de maladies hautement contagieuses et potentiellement mortelles.
  • Au Soudan, près de 2,3 millions d’enfants sont dans le besoin avec plus de 8 000 cas de diarrhée aqueuse aiguë enregistrés en huit mois seulement dans des zones touchées par le conflit, y compris celles qui accueillent un grand nombre de réfugiés du Soudan du Sud.

L’Unicef appelle à ce que les besoins des enfants soient priorisés dans tous les pays touchés par les conflits, en garantissant un accès inconditionnel et durable à tous les enfants dans le  besoin pour leur fournir de l'aide et du matériel humanitaire, y compris les articles médicaux, des vaccins, du matériel d’assainissement de l'eau et le traitement des déchets. L'agence onusienne réclame également que les parties en conflit mettent immédiatement fin aux attaques contre les établissements de santé et un financement urgent pour les secteurs santé, nutrition et eau et assainissement. 

(Source: Unicef)

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